Uppsala universitet
Hoppa över länkar
In English

Linné on line arrow Växterna och djuren arrow Att upptäcka nya arter arrow Isolerad på en ö i Japan

Isolerad på en ö i Japan
Carl Peter Thunberg (1743–1828)


Thunbergia alata, svartöga.
Foto: Stephen Manktelow
  Carl Peter Thunberg var en av Linnés sista lärjungar. Den vackra slingerväxten Thunbergia i familjen Acanthaceae är uppkallad efter honom. Den kallas svartöga och odlas ibland som krukväxt i Sverige.

Thunberg kom från Jönköping och lärde känna Linné när han läste till medicin i Uppsala.

Under en resa genom Holland blev Thunberg övertalad av ett par holländska professorer att åka med som botanist på en resa till Japan. Ivrigt påhejad av Linné for han så småningom iväg. Skeppet lade först till vid Kaplandet i Sydafrika. Där stannade Thunberg i tre år och samlade över tusen nya arter innan han fortsatte sjöresan österut.

Japan hade sedan 1600-talet stängt sina gränser mot omvärlden i protest mot västerlandets inflytande. När Thunberg kom dit tvingades han bo isolerat på en ö utanför Nagasaki, tillsammans med alla andra främlingar. Mycket sällan fick han resa till fastlandet. Trots det lyckades Thunberg samla växter på finurliga sätt. Bland annat genomsökte han det hö som levererades till öns boskap.

Efter nio år kom Thunberg hem till Sverige. Linné var då redan död sedan ett år tillbaka. Thunberg efterträdde Linnés son som professor i Uppsala. Han var en oerhört produktiv vetenskapsman och skrev fler skrifter än någon av de andra lärljungarna. Bland annat skrev han en flora över Sydafrika och den första japanska floran. I Japan är Thunberg mycket berömd idag. Japanska botanister brukar resa till Fytoteket i Uppsala där Thunbergs herbarium med många typexemplar finns bevarat.

Lästips:
"Carl Peter Thunberg, linnean, resenär, naturforskare, 1743–1828. av Bertil Nordenstam 1993. Atlantis.

Herbarium kallas en samling av pressade växter. Man kan samla ett eget herbarium med bara några få växter, men det finns också stora vetenskapliga herbarier vid universiteten med miljontals herbarieark.

I Fytoteket vid Uppsala universitet finns knappt 3 miljoner herbarieark, bland annat Carl Peter Thunbergs herbarium. Linnés eget herbarium såldes efter hans död tillsammans med resten av hans vetenskapliga samlingar och bibliotek till London. Där förvaras de i ett bombsäkert valv hos The Linnean Society, i ett hus nära Piccadilly Circus.